Lovers of France and all things French, welcome !
Pascal and Isabella Inard are French Australians who love Australia, their adoptive country, and still love France more than ever. They invite you through their blog, books and crafts to enjoy the beauty and charm of France.
- Discover the book "Dear France, Sweet country of my childhood"
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Amoureux de la France et de tout ce qui est Français, bienvenue !
Pascal et Isabelle Inard sont des Franco-Australiens qui aiment l'Australie, leur pays adoptif, et aiment toujours la France plus que jamais. Ils vous invitent à travers leur blog, livres et artisanat à savourer la beauté et le charme de la France.
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Web of destinies is a novel about a French doctor who inherits a mysterious typewriter that can change the past, and is confronted with a secret agent who wants to use it to change history and a Buddhist monk who wants to stop him.


Also Available as paperback

Friday, 13 January 2012

From Grenoble to Provence - De Grenoble à la Provence

When we lived in Grenoble, capital of the French Alps, we spent many vacations in Provence, where we had friends and family. When we were going to la Côte d’Azur, we would take la Route Napoléon, named after the emperor who took it on his return from l’île d’Elbe in 1815. It is a 300 kilometre drive through the Alps that is full of bends and not recommended if you are prone to motion sickness. On the other hand, to go to Arles, Avignon or Marseille, we would follow the path of the Isère river, in the direction of Valence, and then follow the Rhône river on its way to the Mediterranean.

On the road from Grenoble to Valence, there are lots of beautiful and interesting places to see, if you don’t mind taking a few detours, or they can be seen on day trips from Grenoble. Here are three of them: the medieval village of Pont-en-Royan (including the Choranche cave), the medieval village of Saint-Antoine-l’Abbaye and Le Palais Idéal du Facteur Cheval.

Pont-en-Royans and the Choranche cave

South of the village of Saint-Marcellin is the medieval village of Pont-en-Royans, famous for its colourful houses suspended above the river Bourne. To get there, you travel on a spectacular road dug through the rock of the Vercors Mountains. It is worth stopping there on your way to the Choranche cave, to see how well the architecture of this village is adapted to its environment, the houses seem to be one with the rocks.
Lorsque nous vivions à Grenoble, capitale des Alpes françaises, nous avons passé de nombreuses vacances en Provence, où nous avions des amis et de la famille. Lorsque nous allions à la Côte d'Azur, nous prenions la route Napoléon, nommé d'après l'empereur qui l'a pris à son retour de l'île d'Elbe en 1815. Il s'agit d'un trajet de 300 kilomètres à travers les Alpes qui est plein de virages et qui n'est pas recommandé si vous êtes sujet au mal des transports. D'autre part, pour aller à Arles, Avignon ou Marseille, nous suivions le chemin de l’ Isère en direction de Valence, puis du Rhône sur son parcours vers la Méditerranée.

Sur la route de Grenoble à Valence, il ya beaucoup de beaux endroits intéressants à voir, si vous avez le temps de prendre quelques détours, ou vous pouvez les voir en excursion au départ de Grenoble. Voici trois d'entre eux: le village médiéval de Pont-en-Royan (y compris la grotte de Choranche), le village médiéval de Saint-Antoine-l'Abbaye et Le Palais Idéal du Facteur Cheval.

Pont-en-Royans et la grotte de Choranche

Au sud du village de Saint-Marcellin se trouve le village médiéval de Pont-en-Royans, célèbre pour ses maisons colorées suspendues au-dessus de la Bourne. Pour y arriver, vous roulez sur une route spectaculaire creusée dans la roche des montagnes du Vercors. Cela vaut le coup de s'y arrêter en allant à la grotte de Choranche, pour voir comment l'architecture de ce village est adapté à son environnement, les maisons semblent faire partie des rochers.

The Choranche cave was discovered in 1870 by some inhabitants of the village of the same name following the river upstream to get the water they needed so badly when there was a severe drought. The cave’s stalactites and stalagmites are formed from a deposit of calcite transported by water during its journey through the rock. There are thousands of stalactites so thin and delicate they are called soda straws, it is a unique sight. La grotte de Choranche a été découverte en 1870 par des habitants du village du même nom en suivant la rivière en amont pour obtenir l'eau dont ils ont avaient tant besoin au moment d’une grave sécheresse. Les stalactites et les stalagmites de la grotte sont formées à partir d'un dépôt de calcite transportée par l'eau lors de son voyage à travers la roche. Il ya des milliers de stalactites si minces et délicates qu'elles sont appelées pailles, c'est vraiment un spectacle unique.

Saint-Antoine-l’Abbaye

Then, east of Saint-Marcellin is another medieval village, Saint-Antoine-l’Abbaye. It is on the Chemin de Compostelle (way of Saint James), so its Gothic abbey, built between the 12th and 15th centuries, has welcomed thousands of pilgrims. It has also welcomed many ill persons coming to touch the relics of Saint Anthony of Egypt which are known for their healing power. After visiting the abbey, take the time to stroll through the medieval alleys of this beautiful village that has been so well preserved. Every summer, the village lives two days in the middle ages with costumed actors re-enacting a festival with songs, music, dance, crafts and tournaments.
Saint-Antoine-l'Abbaye

Puis, à l'est de Saint-Marcellin se trouve un autre village médiéval, Saint-Antoine-l'Abbaye. Comme il est sur le Chemin de Compostelle, son abbaye gothique, construite entre les 12ème et 15ème siècles, a accueilli des milliers de pèlerins. Il a également accueilli de nombreux malades venant toucher les reliques de saint Antoine d'Égypte qui sont connus pour leur pouvoir de guérison. Après la visite de l'abbaye, prenez le temps de flâner dans les ruelles médiévales de ce beau village qui a été si bien conservé. Chaque été, le village vit deux jours dans le Moyen Age avec des acteurs costumés recréant une fête avec chants, musique, danse, artisanat et des tournois.

Le Palais Idéal du Facteur Cheval

Last but not least is Le Palais Idéal du Facteur Cheval (ideal palace of the Postman Cheval), located in Hauterives, north east of Saint-Antoine-l’Abbaye.
It is the work of a simple man, Ferdinand Cheval, who built a fantasy castle out of stones he collected during his daily 33 kilometre mail delivery run. He spent 33 years building a monument influenced by the nature that he lived in and by the postcards he delivered. There are plants and animals, mythical creatures, a mosque, a Hindu temple and an Egyptian monument, to name but a few. His work received recognition from artists such as André Breton, Pablo Picasso and Max Ernst. This unique work of art is well worth a visit. As he said : “Son of a peasant I want to live and die to prove that in my class there are also men of genius and energy. The work is my glory and honour my only happiness. Now here is my strange story, where the dream became forty years later, a reality”.
Le Palais Idéal du Facteur Cheval

N’oublions pas le Palais Idéal du Facteur Cheval, situé à Hauterives, au nord-est de Saint-Antoine-l'Abbaye.
Elle est l'œuvre d'un homme simple, Ferdinand Cheval, qui a construit un château fantastique avec les pierres qu’il a recueilli au cours de sa tournée quotidienne postale de 33 km. Il a passé 33 années à créer un monument influencé par la nature dans laquelle il a vécu et par les cartes postales qu'il a livré. Il ya des plantes et des animaux, des créatures mythiques, une mosquée, un temple hindou et un monument égyptien, pour n'en nommer que quelques-uns. Son travail a reçu la reconnaissance d'artistes tels qu’André Breton, Pablo Picasso et Max Ernst. Cette œuvre d'art unique vaut bien une visite. Comme il le dit: «Fils d'un paysan, je veux vivre et mourir pour prouver que dans ma classe il y a aussi des hommes de génie et d'énergie. Le travail est ma gloire et l'honneur mon seul bonheur. Maintenant, voici mon histoire étrange, où le rêve est devenu quarante ans plus tard, une réalité ".

This is only a sample of the attractions of this region that we love so much. After these detours, continue to Valence, and you will feel almost like you’re in Provence. It is much warmer and brighter than Grenoble, even though it is only 100 kilometres away. Continue on your way south and don’t forget to stop at Montélimar, famous for its delicious nougat. Ce n'est qu'un échantillon des attractions de cette région que nous aimons tant. Après ces détours, continuez jusqu’à Valence ou vous vous sentirez presque comme en Provence. C’est une ville beaucoup plus chaude et lumineuse que Grenoble, même si elle n’est qu’à 100 kilomètres. Continuez votre route vers le sud et n’oubliez pas de vous arrêter à Montélimar, célèbre pour son nougat délicieux.

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